目前日期文章:201207 (31)

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我找房子的經驗算是很多的。

大學時候曾在外面住過三年,找房子找了兩次。不過那已經是十幾年前的事了,講點近期一點的,談談我的紐約租屋經驗好了。

剛搬到紐約的時候,我借住在朋友家,花了兩星期找到一份新工作,可是卻花了將近兩個月的時間找房子。「我覺得找房子比找工作還難欸。」我這樣對朋友說。那時候,我走遍曼哈頓的大街小巷,各個鄰里, 找了曼哈頓區,也到了布魯克林區、皇后區,看到不少莫名其妙的公寓,稀奇古怪的格局,也見識、瞭解到,有多少人為了能住在紐約住在曼哈頓,使盡辦法吃盡苦頭,在最糟的環境下居住,只為了能在這個大蘋果出頭。

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搬到香港後,常聽到朋友提到搬家這件事。「我房東要賣房子,所以叫我立刻搬走。」大克這樣「那怎麼辦?」我「沒怎麼辦啊,所以要趕緊找房子咯。」大克不以為意的,好像已經很習慣了。大克在香港住了六年多,遇到這狀況不少次了。

香港是個資本主義社會,不少人炒房地,所以這種房東賣房子的狀況非常頻繁。香港的房子租約多半兩年為一期,其中第一年是死約,第二年則是生約。生死約,聽起來很恐怖喔。其實死約指的是在這一年,租客跟房東都不能隨意終止合約,任一方終止的話需要付罰金。進入第二年後,合約變成生約,也就是這時租客跟房東只要一個月前提出終止合約的要求,就可以搬走了。大克不幸在生約階段遇到房東賣房子,所以被趕走,現在住到外島梅窩去了。不過他似乎挺開心的。

至於我呢,雖然小小的公寓我整理的有模有樣的,五彩繽紛亮麗可愛,但是怎麼樣還是小公寓,總覺得少了什麼。我坐在沙發上,環顧著房間,看著我的床,我的書桌,我的開放式衣,想著這個問題。煩悶了幾天後,答案慢慢浮現了。我知道了。我想要的,不是打開公寓門就看盡一切的房間。我想要一房一廳,一個可以有不同空間屬性的公寓。這樣如果有朋友來拜訪,借住在我家,我們不用擠在同一個空間中,半夜也不怕聽到朋友磨牙或是打呼把我嚇醒以為撞鬼了。

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遠方的這個建築好像黑夜中的燈塔一樣,散發著家的光芒。那是我們今晚的最後一站,老書蟲。

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位在某個停車場院落內的老書蟲,大片落地窗透露出室內空間的橘色布幕,很像誰家的豪宅一樣。 

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提到三里屯,大家都會聯想到三里屯酒吧街。三里屯原為一個距離北京內城三里處的小農舍,經過時代變遷,大使館在此區的設立,商家進駐,北京第一家酒吧於1983年出現在三里屯南街,1995年三里屯北街也出現新的酒吧,慢慢的,這條三里屯街就成為酒吧街了。

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三里屯酒吧街由於位在北京第二使館區內,所以不少在使館工作的外國人會到這裡喝一杯,放鬆一下。不過近幾年的北京出現不少酒吧街,比如後海酒吧街、南鼓鑼巷等,所以三里屯酒吧街不像當年那樣火熱,出現在此的外國人似乎也少了很多。

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三里屯Village與三里屯SOHO之間隔著工體北路 (工人體育場北路),位於馬路的北面,而相較於三里屯SOHO的冷色調建築以及幾乎沒什麼人潮的冷清,三里屯Village似乎比較平易近人,而位於街角,閃著溫暖光芒的Uniqlo旗艦店像是黑夜中的燈籠,讓人不自覺的被吸了過去。 

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三里屯Village原名新三里屯,是一個低密度綜合商業項目,2008年分段完工開放後,已成為北京的時尚購物場所,吸引不少人潮。三里屯Village分成南北兩區,鄰近三里屯SOHO的南區有16棟低層建築,建築間有通道、廣場、庭院等相連,穿梭於其間好像在城市巷弄中走動一樣,空間感很不錯。

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我來到北京兩次了,不過卻從沒到過三里屯。三里屯這名字聽起來挺鄉土的,好像什麼小村落一樣,不過這裡可不是什麼小爛胡同,而是北京最時髦的區域。三里屯因為距離內成三里而得名,六零年代期間,這附近建了不少大使館,外交公寓等相繼出現,三里屯慢慢成為外國人出沒的地方,再加上區域內的酒吧街,讓這裡成為繁華的娛樂場所。

三里屯有幾個重點觀光區,其中一個就是我們現在所看到的三里屯SOHO。

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看著不遠處的三里屯SOHO建築,我跟育如走到了一個沒什麼人的角落。

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「那家店在角落,你看,就是那個很不起眼的招牌。」育如說。我尋著她的目光,好不容易才在紅色的快捷酒店的後方,看到一個小小的白色招牌。我想這種在巷子裡的餐廳,只有在地人才會知道吧。

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這星期因為出差的關係所以來到北京。來到外地,當然要趁機吃吃美食,或是小觀光一下咯。我約了在北京工作了兩年的朋友育如,請她當我的導遊,帶我晃晃。到達北京的第一個晚上,育如帶我來到這間位在建國門外大街的黑色建築,The Moss。

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黑色的建築立面,簡潔的冷色調霓虹招牌,這裡好像什麼厲害的夜店一樣。其實The Moss是一間雲南菜餐廳,只不過這個現代建築外觀讓人實在無法跟雲南聯想在一起就是了。

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帕文丟了工作,女朋友也在這時甩了他,黑暗降臨在帕文的世界,而帕文也苦著一張臉,無奈的用倫敦腔英文說「 It's all right. Mate. It's all right.(沒問題的兄弟。沒問題的啦)」

「帕文最近怎樣? 他還好吧。」我偶爾會問小克帕文的近況。小克在香港最好的男性友人是大克,帕文的出現讓他多了個可以一起出去玩的兄弟,所以兩人常碰面,會一起出去喝酒鬼混。

「帕文是那種可以很快陷入一段感情,但也可以很快走出來的那種人。所以不用擔心。而且,他沒閒著,」小克意有所指地說。據小克說,帕文現在正在派對模式,每天晚上都跟朋友出去喝酒,認識不同的女孩子,艷福不淺,早就把亞娜拋到腦後了。我想起亞娜面色凝重地跟我說她跟帕文分手,希望帕文能很快忘掉她,不要一直說什麼要跟她當朋友,保持聯絡之類的。我想亞娜多慮了。

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今天想要來介紹帕文這個人。

認識帕文是2011年的十月左右,那時他從倫敦搬到香港,開始在我們公司的建築部工作。有著黝黑皮膚的帕文總是戴著細框眼鏡,穿著開襟羊毛衫,一邊微笑一邊撥著前額的捲髮走進會議室,這樣的畫面引起了我的注意。

「公司最近來了新男生,長得還蠻帥的。不過我搞不清楚他的種族,可能是英國來的黑人吧。」我跟朋友說。

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走進時代廣場的內部大堂,高聳的裝置藝術吸引了我的注意。好久沒到銅鑼灣,也好久沒到時代廣場逛逛了,這裡的展示一如往常的帶給我震撼的效果。

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最近展示的是美國藝術家Mike Stilkey的「微笑的窩心的」藝術展。Mike Stilkey的知名作品是以書本為畫布,將廢棄不用的書堆砌起來,在書皮上畫出一幅幅生動的油畫。

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小克與史提之間常有一些非常無厘頭、莫名其妙的對話,常讓坐在附近的我或是索妮聽得哭笑不得。以下是最近發生的笑話。英文原版比較有趣,中文翻譯過的笑果沒那麼強就是了。

 

英文原版

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看著這間低於人行道幾階,有點低調的白淨店面,我突然想起了紐約NOHO區的小店。我走近一瞧,原來這是間鞋店啊。

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CHUM5的櫥窗前擺放了許多皮鞋,五顏六色的拼布花紋很引人注意。

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在太平山街這個區域逛街很有趣,有時會看到很鄉土的五金行,隔壁就是擠滿老外的西式咖啡店,西方與東方、現代與傳統,建築與文化與生活形式以一種非常有趣的方式交雜在一起,讓我不時停住腳步,感到驚奇又驚喜。

我轉進差館上街 (Upper Station Street),在街道的尾端發現一間白色的店面,好像小花園旁的白色柵欄木條形成建築的立面裝飾,讓這間店面充滿少女風,也吸引了我這個老少女的注意。

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上環的太平山街與荷里活道上段平行,鄰近文武廟的它只有三百多米,短短的一條單向道上有不少可愛小店或是咖啡店,成為雅痞人士出沒的新據點。太平山街上的這間Kouch就是其中一間有趣的店。

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前兩星期逛到太平山街這一區,我曾到東街的Konzepp (請按此) 。Kouch這間店是Konzepp的姊妹店,這間店名也像Konzepp採用Concept的諧音取名一樣,取了一個跟沙發Couch一樣發音的店名Kouch,意思是想要讓這間店成為「home away from home」,家之外的家。那這家店到底賣什麼呢? Kouch賣的是紅酒,好像某個人家客廳的擺設是想讓客人舒適的品酒,像在家裡一樣,好好攤坐在沙發上,享受悠閒時光。

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西貢的優美環境是許多愛好自然的老外們喜愛居住的地方,也因此,這裡不僅有海鮮餐廳,還有不少西方美食,酒吧及西餐廳散佈在西貢街頭,雖然沒有像中環的SOHO區這麼密集,不過異國風情倒也不少。

這次到西貢來,同行有幾個老外,其中小克跟大克都對海鮮過敏,所以我們只得選擇西餐廳用餐,也因此來到這間英式餐廳「Steamers Bar & Restaurant」。

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西貢號稱為香港後花園,來到這裡,你可以到郊野公園踏青,西貢灣戲水,或是逛逛碼頭邊的藝術家攤位,也可以搭船出海釣墨魚,到海鮮街吃生猛海鮮,一天的行程輕易就可以填滿。海邊景色看累了,觀光品店也逛完了,沒關係,還有老街可以走噢。

西貢原是個小漁村,以海為家的漁民們祭拜天后,也就是台灣所稱的媽祖。走到西貢老街區,首先即可看到西貢墟天后古廟及協天宮。

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「你們知道西貢新開的義大利冰淇淋店的故事嗎?」午飯的時候,伊莉絲說。我搖搖頭,請伊莉絲繼續說。

「這間義大利冰淇淋店的老闆是真的義大利人喔。他在義大利的時候認識了一個到那邊遊學的香港女孩,兩人陷入熱戀,之後女孩結束課程回到香港,義大利人太想念她了,便搬到香港來,之後在西貢開了這間冰淇淋店。」

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看著前方碧藍的天空,以及清澈見底的海水,我們一夥人都不禁發出讚歎聲。雖然辦公室有維多利亞海港景觀,藍天白雲也是每天可見,但是像這樣開闊的場景,碧綠的山巒,還是要到郊外來才可以享受的到啊。

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這個週末,我與同事們來到西貢,進行我們自己的夏日小派對。中午抵達這裡後,我們先在西貢總站附近的餐廳吃了飯,小小逛一下街,之後,我們便回到西貢碼頭,沿著海濱大道往北走(面向大海,往左走),準備進行今天的重點活動-划獨木舟。

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我想,離開父母溫暖的愛巢,離家流浪後,大家都應該有在外面洗衣服的經驗吧。不住在家裡了,再也沒有老媽子跟在身後撿東撿西,煮飯切水果餵少爺小姐,也沒人幫忙洗衣燙衣折衣,一切都要自己來了。

記得大學的時候,我們租的公寓沒有洗衣機,所以都得到外頭的洗衣店洗衣服。雖說是洗衣店,不過只是一個店面擺了數台自助洗衣機,店內沒人管,大家都是拎了衣服過去,投了幣,衣服放到洗衣機裡,淋上洗衣精,就開始洗了。那時候班上的男生發明了某種省錢的方式,就是在洗衣機的投幣卡夾內夾了衛生筷的塑膠套 (或是任何雹薄的塑膠狀物體),讓錢幣跟塑膠布在洞中卡緊,這樣即使卡夾推進去錢幣也掉不出去,而洗衣機誤以為已經投錢了,就開始運作。據說因為這樣,他們常常沒兩件衣服,只有一雙襪子也拿去洗衣店洗。反正都不用錢嘛。

其實那真是不應該的舉動。老闆應該怎麼樣都想不透為什麼水費電費一直增加,洗衣機的進帳卻這麼低吧。可憐的洗衣店老闆。不過那時年紀小不懂事,大家請原諒這些無知的男生。

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