連續兩年到泰國旅遊,我都是安排先到某個城市的度假飯店,悠哉的度過幾日,再到曼谷。其實應該要反過來比較好。

身為泰國首都以及最大城市的曼谷,城市中有四百多座寺廟,還有各大新興商場,或是逛都逛不完、買都買不完的周末市集,是個觀光的好地點。只不過,幾小時前我們還在輕鬆閒逸的芭達雅度假酒店,現在卻在曼谷街頭感受阻塞的交通以及城市熱島效應所產生的熱氣,眼前看到的不是一望無際的天空及大海,而是玻璃帷幕大樓,以及穿插其間的人行天橋或是捷運結構。一切都灰茫茫的,讓我的心情也開始黯淡。

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從忙碌的香港到外地旅行,如果行程安排是先到同樣忙碌的城市區,再到休閒度假中心,循序漸進的心情轉換應該會較舒適。只可惜,因為景點的安排,以及交通接駁的問題,所以我們決定先到芭達雅,再到曼谷。也因為這樣,現在只得迅速調整心情,咬著牙,擦著汗,在水泥叢林中行軍了。

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離下榻的酒店不遠處,我們經過了Central World商場,以及其他大大小小新舊不等的購物區,還有好像夜市般的地攤區。沒幾個街廓的距離而已,我們已從高檔飯店區,進入很平民化的區域了。

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正在左顧右盼,擔心我們錯過目的地的時候,我們看到它了。水門市場碼頭。我們要在這裡搭渡輪。

一般觀光客所知道的渡輪,應該是昭披耶河上的水上巴士 (請按此)。遊客可以沿著昭披耶河,抵達各個重要景點比如愈佛寺、大皇宮,或是沿著河岸建設的高檔酒店比如東方文華酒店等。水門市場碼頭所在的市區運河,穿梭於曼谷舊城區,是相對於昭披耶河非常小的河道,甚至有點像是城市間的大型排水溝似的。

市區運河是舊曼谷的主要交通網路,航行其間的船隻到現在還是當地居民的主要交通工具之一。不過,據飯店的人員說,「市區運河的船,很危險。」

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「到底她們所說的危險是什麼意思?」一直聽到危險與不安全的字句出現,我低聲問珍妮佛。

抱著好奇心以及冒險犯難的精神,我們不顧飯店人員的碎碎念,央求她們在地圖上畫了路線,找到了市區運河的主要碼頭「水門市場碼頭」。好像擁擠的巴士站一樣,水門市場碼頭上站滿了等著船隻到達的人們,我與珍妮佛兩個觀光客則茫然的站著,無法確定搭船方式,以及方向的正確性。

珍妮佛拿著請飯店人員寫上目的地的紙條,詢問站在一旁的泰國女孩。女孩點點頭,確認即將抵達的船會航至我們的目的地,並告訴我們,到站時會提醒我們。我們遇到熱心的路人了。

船到了。沒有幫助登船的木板,也沒有工作人員協助,所有乘客熟稔的拉著船邊的繩索,跨開腳步,以半攀爬的方式進入船艙。我兩也急忙找到某個空位,爬了進去。爬進船體的那剎那,我開始了解飯店人員所說的危險是什麼意思了。

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沒有任何裝飾的船,前半段是一排一排的位子,已經擠滿無數乘客。坐不下的人則站在後頭,安安靜靜不嘈不雜的。我們屬於站在後頭的群眾。仔細觀看船裡頭的成員,果然都是在地人,很少像我們這樣的觀光客。

幫助我們的泰國女孩坐在前排座位中,轉過頭來看著我們,確認我們安全上船了,便點頭示意,再次表達待會要下船時會通知我們的意思。

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船艙上頭以及側面有繩索,是類似巴士上的拉桿的功能,幫助乘客保持平衡。

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船的側邊有塑膠布,因為行駛快速的船隻會濺起無數水花,得靠這個塑膠布擋住水才行。即使有了這塊布,我還是看到不少不聽話的水花跑進來,所以靠著船邊坐的乘客多半低著頭,冀望這個動作可以閃躲那些水花。

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細長的船隻在河道間快速行駛,與其他船隻交錯,在各個小碼頭短暫的停留然後快速駛離,或是經過很有居住感的民居。這是一個很有趣的體驗,是搭乘昭披耶河上的水上巴士所感受不到的。

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與水上巴士的收費方式類似,搭乘市區運河的船不需要事先買票,工作人員會在航行途中跟你收錢。不過這個船那麼小,連行走的空間都沒有,工作人員要怎麼收費?

只看到一個穿著輕便的男子,站在船外頭,拉著繩索,沿著船沿的小小空間行進,而乘客則會大聲喊出自己要前往的目的地,男子便會回覆某個價碼,乘客付錢,男子遞出船票,就這樣完成買票的動作。很有趣對吧。

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在某個橋前方,我們抵達某個一個碼頭,船上的人都下船了。這裡大概是某個重要的站點吧。之前幫助我們的泰國女孩向我們招手,告訴我們到站了,我們連忙攀著繩索,爬到碼頭上。

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呼。雖然危險,但是是很有趣的一個乘船經驗呢。

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好了,抵達目的地了,接下來呢?

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 2013芭達雅, 曼谷輕鬆行(請按以下標題)

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