當友人約我到銅鑼灣吃一蘭拉麵時,我還以為要到哪個商業大樓,在狹小的空間中啜著麵呢。沒想到,尋著地址找到一蘭拉麵的時候,我看到的卻是占了好幾家店大小的碩大店面,而他的豔紅招牌、店面上頭的大大日文字,在謝斐道靠近鵝頸橋這個相對安靜的街段上,散發強力卻溫暖的光芒。霎那間,我好像瞬間移動,跑到日本去了。

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一蘭拉麵的全名是「天然豚骨拉麵專門店一蘭」,不過大家都懶得叫這麼長的名字,總是一蘭一蘭地叫著。不過,一蘭這兩個字倒是讓我搞了個笑話。之前朋友問我有沒有到一蘭吃拉麵,我卻以為他說的是「去宜蘭吃拉麵」,而歪著頭以呆滯的眼神看著他,納悶幹嘛跑去宜蘭吃拉麵。不是應該要吃什麼三星蔥之類的東西嗎?

最後終於搞清楚朋友討論的是遠在日本的著名拉麵店,而非宜蘭鄉下的小麵店的時候,我搖了搖頭。日本的美食餐廳這麼多,而我的觀光時間有限,肚皮也有限,很難每間名店都拜訪到。不過後來我又發現,原來一蘭早就在香港開分店了啦。不用遠赴日本吃麵。請原諒我這個土包子。

一蘭拉麵起源自福岡縣福岡市,本是間街坊之間的小小拉麵店。受到顧客喜愛的拉麵店,因為第一代店主夫妻年事已高而準備停業,而一些常常光顧的顧客懇求店家能繼續營業,便推薦一個能把拉麵味道繼續傳承下去的繼任者,開設了一蘭拉麵。一蘭拉麵之後在福岡縣內陸續展店,並于2001年前往首都東京開店,之後又成功進駐大阪府、愛知縣、熊本縣。到了2012年,一蘭已經開了40家分店了。

銅鑼灣謝斐道的一蘭拉麵,是他在海外的第一間分店。在店外頭,可看到好多照片,顯示一蘭拉麵的日本分店,以及門外大排長龍的模樣。

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在這裏也可以看到寫著「一蘭的堅持」的傳單,敘述一蘭怎麼被推廣到世界,從湯頭的執著、麵條的製作,到經營模式的一貫等等。

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為了讓大家有種在日本的一蘭吃麵的感覺,銅鑼灣的這間一蘭,完全以日本店面的模樣打造,讓人走進這裡,會有時空錯亂,跑到日本的感覺。

進入一蘭之後,服務生像我們打聲招呼,問有幾個人,便回頭看看牆壁上很有復古感的電子看板,然後請我們到一旁稍後。電子看板上面有很多小燈,綠燈紅燈顯示的即為哪個位子有沒有坐人。很有趣。

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等候區擺了很多板凳,讓顧客可以在室內等候。我跟友人到這裡的時候,時間還不到晚上七點,所以人不多。沒想到,才等了幾分鐘,便有將近十個人進來,把板凳都坐滿了。

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「這裡其實不是很適合團體聚餐誒。」友人看著兩組大團體說。友人已經造訪一蘭很多次,所以對於裡頭的配置或是食物都很了解。

「為什麼?」我問。是因為吃拉麵都是吃了就走,不適合聊天嗎? 幾分鐘後,當我進入用餐區時,我立刻了解友人的意思了。

原來,一蘭並沒有什麼團體座位,連兩人小桌位都沒有。一蘭的座位是沿著走廊兩排,面對著牆排列的。每個座位之間有小隔板隔開,讓大家一個蘿蔔一個坑的坐著。這樣的座位安排,即使是緊鄰坐著的兩人小團體,都不容易聊天。何況是多於兩人的團體。

「好像K書中心噢。」我笑著說。上次到K書中心是二十年前的事了吧。

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小小的座位,桌子空間只夠放麵而已,而每個座位的凳子又都是固定在地上的,那包包要放哪裡? 不用擔心,座位的桌子下頭有鉤子,可以讓人勾包包。如果包包太大,行囊太多的話,角落也有提供籃子讓你放東西,就不用一邊抱著包包,一邊吃麵啦。

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座位前方的架子上有「一蘭指南」,中文英文日文都有。

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打開指南,裡頭清楚地教你怎麼點餐。拿起點餐紙,勾選想要的湯頭濃度跟油膩度、麵條硬度、要不要蔥要不要叉燒,要不要秘制醬汁,醬汁要多少等,讓你客製化喜歡的拉麵形式。去除這些之外,還可以加選想要的配料,比如黑木耳、溫泉蛋等。

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秘制醬汁是以唐辛子為基調的醬汁。也就是會辣的意思。友人選了1/2倍的醬汁,我則選了普通程度的醬汁。這裡還有11-20倍的辛辣度的醬汁呢。不知道吃了會不會噴火。 

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填好單子後,按下前方的落單按鈕,然後就會有個服務生從前方伸出手,把單子收走。咦? 前方不是牆壁喔。原來,小隔間前方的黑色牆面並不是牆,而是一個通道,需要的時候,工作人員便會在通道中走動,服務客人。比如現在,我按了按鈕,便有一隻手像是紙箱中的貓咪一樣,伸過來把單子拿過去,確認點的東西,然後寫了一張收據,放在桌上的一個小筒子裡。吃完麵後,直接拿這張收據到櫃檯結賬就可以了。

在一蘭點餐,有種到販賣機買東西的感覺。

這是一個非常有效率的服務方式。服務生不需要在你的桌子旁等你做決定,可以在短時間內服務好幾個客人。對客人來說,他們不會看到服務動線,不會看到麵在附近送來送去,或是看到髒碗收拾的景象。只不過,這樣的設計,似乎也少了點人味。那種坐在麵攤櫃檯,一邊看著師傅以認真的眼神煮麵熬湯,然後以誠摯的眼神將麵碗放在你的面前,跟你閒聊幾句,聽到你囌嚕囌嚕的吃麵喝湯便露出滿意的微笑,你離開前跟你道謝並說下次再來,這樣的過程。

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有效率的服務模式,讓我們點的麵,也很有效率的在幾分鐘之內送上來。餐點一送上,前方的牆面便有個竹簾降下,將服務通道完全遮擋住。像是穿著和服的服務生,送完餐點後,便把包廂的紙門關上的那種感覺。  

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一蘭的湯頭是豚骨湯頭。許多著名拉麵店的豚骨湯,喝起來會感覺較油膩,或甚至濃郁的像是滷汁似的。雖然好吃,但是很容易膩,且對身體負擔較大。相比起來,一蘭的湯清爽多了。帶有豐富滋味的豚骨湯,不會過鹹過油,可以很順暢的一直喝都沒問題。

我選擇的麵條是普通硬度的,所以吃起來不會感覺軟爛,很不錯。

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這裡的叉燒挺薄的。「這樣肥肉比較少,不會覺得油。」友人這樣說。是沒錯啦,但是薄薄的肉,感覺有點空虛誒。

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我加點了一顆半熟鹽煮蛋,也就是我們平常說的溫泉蛋,或是糖心蛋。溫泉蛋沒有放在麵裡,而是另外用一個碗裝著。溫泉蛋煮的蠻好的,用筷子切開後,可以看到裡頭的蛋黃還是半凝固的狀態,像是糖膏一樣。不過,這個溫泉蛋應該是事先煮好並放在冷藏庫的,所以吃起來有點涼涼的,跟溫熱的麵有點不搭。

「所以蛋一送上來,我就放到麵裡頭去加熱啦。」友人說。真有經驗。

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吃完麵,我跟友人便拿著單據,到櫃檯結賬。

靠近出口的結賬櫃檯很有日式雜貨店的感覺。這裡擺了好多一蘭的產品,比如一蘭泡麵、一蘭醬油等。很多商品是限定商品,只有在這裡才買得到。所以如果想要自己在家裡吃到一蘭的湯頭,或是沒辦法常到一蘭吃麵的人,就可以買回家煮來吃啦。只是裡頭不會有叉燒,也不會有溫泉蛋就是了。

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我跟友人都沒有買泡麵回去。想要吃的話,就坐個地鐵,到銅鑼灣吃就好啦。

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天然豚骨拉麵專門店一蘭 (銅鑼灣店)

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