多年前,我曾遠離家鄉,到美國去念書。念書的地方在科羅拉多州的丹佛,是個中西部的小城市,沒有中國城,亞洲餐廳也不多,不過那裏倒是有間珍奶店,可以稍微解解思鄉情,但是還是沒能滿足我想念台灣菜的腸胃。在丹佛待了一年多,有一次,我跟幾個台灣朋友到西岸去旅行,來到洛杉磯,那個華人聚集,不僅有中式餐廳,還有台式餐廳的地方。也因此,我們的洛杉磯之行,其中的重要行程便是去吃台灣菜。

忘記要去的餐廳叫什麼名字了,只記得是某個台灣小吃的名字。暫且叫它「台南土魠魚羹」好了。當友人說,晚上要去的餐廳叫做「台南土魠魚羹」的時候,我開始碎碎念,「可是我想吃的不只有土魠魚羹啊,我還想吃鹹酥雞、蚵仔煎、炒米粉、小籠包.....。我想吃的好多好多,我不要只吃土魠魚羹啦!!!!」

沒想到,來到這間台式餐廳的時候,我才發現,這間餐廳賣的不只有土魠魚羹,而是有台灣夜市或是地方的著名小吃,比如台南碗粿、彰化肉圓、屏東萬巒豬腳等,非常厲害。看到菜單非常興奮的我們,把菜單上的每一種東西都點了一份,成為那天的貴客,連老闆都跑出來招呼我們。那麼口味呢? 身在美國的台灣小吃,會正宗嗎? 你可能會這樣問。本來也持著懷疑態度的我,在吃了幾口之後,馬上改觀。

「好好吃。好正宗!!!!」我們不約而同地喊著。這是怎麼辦到的? 有時候到夜市或是到小吃店,都不一定能保證吃到好吃的,可是這間遠在洛杉磯的小店,卻能做出這麼道地的味道!!! 實在太強了。

「我們是特地從台灣把廚師挖過來的。」老闆娘得意地對我說。

那天,我們撐著飽脹的肚子以及滿足的笑容離開。喔對了,我們還把餐廳的桌墊紙帶回去。那家餐廳的桌墊紙上頭印了他們賣的台灣小吃,所以我們決定帶回丹佛,貼在餐桌邊,這樣可以一邊吃白飯,一邊看著桌墊紙,想像正在吃這些台灣小吃。

 

會想到這些往事,是因為「阿元來了」。

早就離開美國,但是依然在外漂流,現在住在香港的我,雖然不像當年那麼地想家 (想吃的),不過還是偶爾會嘴饞想吃台灣菜。香港這地方,雖然離台灣很近,也有些台灣餐廳,還有不少台式茶飲店,但是這些地方,賣的多半是牛肉麵或炸雞排飯等食物,而不是我想吃的小吃。你知道的,肉燥飯、蚵仔煎這種小吃。位於港島西營盤的「阿元來了」,沒有賣大份量的食物,是專賣小吃的地方,完完全全達到我想要的。

週末的午後,我跟友人來到「阿元來了」的店門 ,發現即使早已過了午餐時間,這裡依然有長長的人龍,看得出「阿元來了」的受歡迎程度。

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我們跟店員拿了號碼牌,順便拿了菜單,一邊排隊一邊研究要吃什麼。

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「阿元來了」的店門口掛了好多招牌,比如台灣第一家鹽酥雞、北港香菇肉羹、高雄蛤仔煎大王等。所以意思是,這裡頭的小吃,都是從這些地方來的嗎?

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一起過來用餐的友人,已經造訪「阿元來了」好幾次了。友人說,這裡的菜單會換,比如前一陣子的湯是四神湯,現在換成藥燉排骨了。可能是因應時節,或是根據受歡迎程度,而調整菜單吧。

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「阿元來了」的店面不大,不過裏頭有許多有趣的元素。比如,斑駁的牆上掛了台北市大安分局的警察巡邏箱,還貼了好多廣告單,跟台灣巷弄間的小吃店很像。

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這裡還有個模仿夜市餐車的廚房 / 吧台區,讓大家有正在吃夜市的感覺。

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現在來看看「阿元來了」有什麼餐點選擇吧。

「阿元來了」的主食有滷肉飯、雞肉飯、香菇肉羹飯、香菇肉羹米粉,小吃則有刈包、蛤仔煎、鹹酥雞、鹹酥魷魚等,湯有香菇肉羹、藥燉排骨。除此之外,還有冷盤小菜、滷味拼盤等在台式麵店可以吃到的小菜。

「阿元來了」不僅賣小吃,還賣飲品。比如珍珠奶茶、冬瓜茶等,還有綠茶多多、台灣啤酒綠茶等一般香港的台式茶攤少見的飲料。

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即將入座時,店員把我們的單子收去,所以我們坐下來沒兩分鐘,食物就做好送上來了。我跟友人都點了一杯冬瓜茶。好好喝喔。

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小吃類我們點了鹹酥雞跟鹹酥魷魚。加了九層塔的鹹酥雞,好有家鄉味。

AY_11.jpg <鹹酥雞>

AY_10.jpg <鹹酥魷魚>

另一道小吃是蚵仔煎。這裡的蚵仔煎好大一個,且看起來乾乾扁扁的,像是蛋餅一樣。

雖然外表跟我習慣的蚵仔煎不同,但是,這個蛤仔煎卻很好吃欸。蛤仔煎裏頭的蚵仔大顆又飽滿,地瓜粉勾芡的部分則非常Q彈,不會粉粉的,是一個口感跟味道都可以拿到很高分的蚵仔煎。

AY_15.jpg <蚵仔煎>

主食我們各自點了一碗雞肉飯。

挺大碗的雞肉飯,不知道為啥上面放了酸菜,跟我平常吃的雞肉飯不同。不愛吃酸菜的我,把它撥到一旁,開始吃雞肉飯。恩,雞絲不乾不柴,白飯則淋了不少的滷汁,讓整碗飯都夠濕潤且入味。真是好吃。

AY_12.jpg <雞肉飯>

藥燉排骨湯喝起來挺溫順的,不會有過嗆的感覺,我也很喜歡。不過裏頭的肉,有的很嫩,有的則有點乾,品質沒有很一致。

AY_13.jpg <藥燉排骨>

因為太興奮而點了好多東西,結果我跟友人兩人吃得好撐,最後藥燉排骨跟蚵仔煎都沒吃完。等下用散步的回中環好了。幫助消化,還可以邊走邊喝冬瓜茶。哈!

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阿元來了

  • address: 西環西營盤第三街73號地舖
  • tel       :  3579 2460
  • hour    :  11:00-22:00 (週一休息)

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